Principal Blog Krystle Rodriguez: cofundadora i operadora de Hodgepodge Coffeehouse

Krystle Rodriguez: cofundadora i operadora de Hodgepodge Coffeehouse

Krystle Rodriguez, la cofundadora i operadora de Cafè Hodgepodge , va tenir el somni de crear un espai comunitari durant el temps que recordi. Volia un espai on la gent pogués anar per existir, crear o connectar-se. Amb el temps, aquesta idea va evolucionar, però mai va estar lluny de la ment de Krystle.

Després de graduar-se a la Universitat Estatal de Geòrgia amb una llicenciatura en sociologia, Krystle va començar a treballar en el sector sense ànim de lucre a Atlanta, concretament amb organitzacions sense ànim de lucre centrades en el benestar infantil. Va suposar que un cop es va quedar embarassada i va formar una família, rebria el mateix suport que havia donat als seus clients. Malauradament, es va equivocar. A la Krystle se li va dir que no podia portar el seu fill a la feina i que havia de triar entre treballar (i, per tant, a la guarderia) o quedar-se a casa. Ella va decidir quedar-se a casa.



Anar a una llar d'un sol ingressos era estressant, però la Krystle i el seu marit ho van fer funcionar. El temps també li va donar l'espai per portar a terme el seu somni d'un espai comunitari. Juntament amb dos amics, van crear el concepte, van escriure un pla d'empresa, van buscar espais i van signar un contracte d'arrendament. A causa dels retards d'obertura, una amiga va abandonar, cosa que era completament comprensible, tenia una família, i aquesta era la seva prioritat. En aquell moment, la mare de Krystle va intervenir com a tercera sòcia de l'empresa.

Avui, Krystle Rodriguez és una de les propietaris fundadores i l'operadora actual de Hodgepodge Coffeehouse a Atlanta, Ga. Es va separar del seu soci comercial original fa quatre anys, i amb la seva mare jubilada, ara és la força impulsora de l'empresa. Hodgepodge té actualment dues ubicacions i dues més previstes per obrir durant els propers dos anys.

Però això no és tot el que Krystle està treballant. També està creant altres conceptes que se centren a connectar els grups marginats amb els recursos i entre ells. Més informació a la nostra entrevista amb ella a continuació!



La nostra entrevista amb Krystle Rodriguez, cofundadora i operadora de Hodgepodge Coffeehouse

Per què t'apassiona Hodgepodge?

M'apassiona Hodgepodge, perquè és un lloc que sincerament volia veure al món, i és bastant increïble que ho hagi pogut crear. Sí, tenim menjar i begudes delicioses per als nostres clients, però també estem centrats en la comunitat. Estem forts i no ens disculpem per donar suport i protegir qualsevol comunitat marginada. Tenim una iniciativa de salari digne per al nostre personal. Estem aquí per ser una segona residència per als nostres clients i també per facilitar el canvi a les nostres comunitats.

Com ha afectat el clima de la COVID-19 a Hodgepodge i com heu hagut de pivotar durant aquest temps?

Quan la COVID-19 va arribar al març, les nostres vendes van baixar un 70%. Teníem por. Però també sabia que si tancàssim les portes, les factures encara s'acumularian i la nostra reobertura seria escassa. Tinc un sistema immunitari compromès, així que estava a casa amb les nostres noies, mentre que Daniel (el meu marit) cobria les coses que calia fer. Cada vegada que escoltava una nova subvenció o préstec, la sol·licitava immediatament. Vaig posar els meus empleats a l'atur parcial i només vaig observar les empreses des de 1000 peus en l'aire. Hores que estàvem morts, vaig retallar les nostres hores de funcionament. Hem baixat a un empleat per torn.

Mentre tot això passava, també ens vam adonar que encara podríem donar suport a aquells que ens han donat suport durant tant de temps. Vam crear el Hodgepodge Pantry, perquè la gent pogués comprar articles essencials que no estaven a les prestatgeries dels supermercats, però que estaven disponibles per a nosaltres a través dels nostres venedors. Això també incloïa preus especials per a les persones que es van veure afectades econòmicament per la COVID-19.



Vam començar a vendre mascaretes de tela per ajudar a mantenir la seguretat dels nostres clients i també ajudar els comerciants que bàsicament han perdut tots els ingressos que haurien obtingut dels festivals que estaven tancats a causa de la pandèmia. El 100% d'aquestes vendes es retornen als comerciants. Només volíem ser un lloc on la gent els pogués comprar.

No sabia com sortiríem, però sabia que ho faríem. A poc a poc, els préstecs van arribar, la qual cosa em va ajudar a tornar a dormir, però estava molt orgullosa de com vam poder reunir-nos pel nostre barri. Fins i tot vam fer dinars per a nens que depenen de les escoles per dinar, així com paquets setmanals d'alimentació i articles bàsics per a les famílies necessitades. I el nostre personal va ser fantàstic amb tot això.

Parla'm una mica de Take That Leap. Teniu previst oferir més cursos?

Take That Leap va ser una cosa que vaig crear a finals del 2019. El meu terapeuta tenia aquest concepte corrent que el meu cervell funcionava de manera diferent dels altres. I la meva resposta va ser, segur, si fos un cervell normal, probablement no seria el desastre absolut que veus abans que tu.

Però, a mesura que ens vam aprofundir, volia dir que la manera com connecto idees i com connecto amb la gent és diferent. A més, la manera com vaig d'una idea a un concepte a un resultat quan la majoria de la gent s'atura en la idea. Sempre vaig suposar que la gent pensava igual que jo; només van tenir el bon sentit de no fer tota la merda que acabo fent. Però, aparentment, això no és cert.

Al llarg dels anys, m'he assegut amb qualsevol persona que hagi volgut escollir el meu cervell sobre una idea o concepte de negoci. El feedback sempre va ser positiu, així que vaig decidir començar a consultar. Com que el meu enfocament continua centrant-me en aquells amb menys recursos, el meu preu és bastant baix. No obstant això, hi ha alguna cosa a pagar per alguna cosa que et fa prendre't-ho més seriosament, i vull que la gent vingui a mi amb alguna cosa que els apassiona, que realment vulguin veure al món.

El meu primer curs, Take That Leap, va ser un curs de sis setmanes centrat a identificar, entendre i trencar les barreres mentals que hem construït sistemàticament al llarg dels anys, especialment com a dones i dones. Crec que ha anat força bé! I encara ens parlem al nostre grup Slack.

Encara estic totalment desesperat per les consultes virtuals individuals i, un cop tots puguem passar l'estona a la mateixa sala, m'encantaria tornar a fer cursos. També he pensat en les classes en línia, però sí Llevat , una cuina col·laborativa, que és el meu focus exclusiu ara mateix, ja que estem intentant obrir al setembre. I el tercer Hodgepodge començarà a construir-se a l'agost.

Per tant, és possible que els cursos hagin de reprendre el 2021...

Com equilibres ser mare, dona i dirigir un negoci, alhora que cuides de tu mateix?

Honestament? No sempre bé! Però he après a donar-me una mica de gràcia, i crec que això és el més important.

Sapigueu que poques vegades tindreu prou hores al dia. Els dies en què et despertes, entrenes, et prens una dutxa, treballes en el teu negoci, pares a les 16:00 per cuinar el sopar, tens un sopar familiar i després t'abraces al sofà amb el teu marit, són aproximadament un cop cada trimestre. I aquest alt, amb sort, us portarà durant els propers noranta dies. Irònicament, treballar en aquesta cuina vol dir que no he cuinat més de dues vegades en les últimes tres setmanes. El meu terapeuta em fa intentar treballar només 4 hores al dia, però quan hi ha una data límit, hi ha una data límit.

A més, tinc un parell d'afeccions cròniques que causen la síndrome de fatiga crònica, així que alguns dies puc estar eliminant coses de la meva llista de tasques pendents d'esquerra i dreta, i els tres següents, amb prou feines puc aixecar-me del llit i el meu cervell s'embolica. és tan dolent que amb prou feines puc respondre correus electrònics. Així que tot són fluxos i reflux.

Vaig fer exercici dues vegades la setmana passada, que va ser la primera vegada probablement en un mes. Per això, amb prou feines em vaig poder moure durant els dos dies següents (CFS és el contrari de la diversió).

I a causa dels terminis, el meu insomni ha tornat amb venjança. No em vaig adormir fins a les dues d'ahir a la nit i, a les 6 del matí, vaig respondre a desenes de correus electrònics i fer llistes d'equips i signar acords amb els proveïdors.

Hi ha moltes vegades que els he de dir que no, perquè he de treballar. És el que és. Però diré, com que no sempre podia deixar-ho tot per les meves dues noies, són realment nens autosuficients. A les set i deu, fan els seus propis esmorzars, berenars, fan manualitats, inventen jocs, només tot. Durant el dia només em necessiten si el que volen és el fogó. Veig que els pares es queixen de no poder esperar fins que acabi la pandèmia perquè els seus fills puguin tornar a l'escola. Sincerament, no tinc aquests sentiments. De vegades les baralles poden resultar molestes, però aquesta és la dinàmica entre germanes.

Dit tot això, m'asseguro de tallar espai per a tothom. Fa un parell de nits vam fer una festa de ball al saló. Hem passat aquest temps presentant-los totes les pel·lícules clàssiques com Germà Acte II , La petita torradora valenta , Misèria (tenim gustos amplis), i un munt d'altres.

El meu marit i jo fem coses de marató que ens agraden a tots dos i, de vegades, cuinem junts, tot i que m'estressa.

Pel que fa a la feina, sóc un professional de la delegació. Una vegada va ser difícil, però aquesta és l'única manera de treballar en aquests molts projectes i que no es desfonsin tot. Tinc un sistema de suport molt gran, inclosos els equips de Hodgepodge. El meu objectiu és treballar molt dur ara, creant aquestes bases i després fer un pas enrere als 40 per poder estar realment present per a les noies quan estiguin en aquests terribles anys d'entre i adolescència. Però també he de recordar-me que això vol dir estar aquí i saludable en aquell moment. La majoria de les nits estiro, estic en teràpia, llegeixo. Sé que m'he d'estressar menys, però crec que també arribarà el 2021.

Sé que tornar a la comunitat és molt important per a tu, des de donar suport a les empreses locals fins a oferir espai per a protestes per fer rètols i oferir cafè gratuït als que marxen. Pots parlar una mica de la importància que les empreses donen a la seva comunitat i per què significa tant per a tu?

No sé si és necessàriament important que les empreses tornin a la seva comunitat. Com sé, hi ha molta gent que va crear els seus negocis amb l'exclusivitat de guanyar molts diners. Si el vostre objectiu és guanyar molts diners i no crear onades, aquí teniu.

Vaig entrar al negoci per crear un espai per a la gent i espero poder pagar les meves factures simultàniament. Mai he volgut ser súper ric, i no és així com defineixo l'èxit: l'èxit per a mi és tenir aquesta plataforma i aquests recursos i utilitzar-los per a aquells que no en tenen.

He format part d'una xarxa que ha estat subministrant EPI als empleats de la planta de processament de pollastre (ja que els seus propietaris no ho faran). La setmana passada vaig fer una publicació al respecte, i la gent va fer donacions a la causa, va compartir la informació i va trucar als representants per intentar que sigui obligatori que aquestes empreses subministrin EPI als treballadors i les seves famílies.

I ahir mateix, vaig rebre un missatge directe a l'atzar a Instagram d'un gerent d'una planta de fabricació de Six Flags preguntant-me d'on teníem totes les màscares perquè les volen demanar per als seus empleats. Com si fos genial, això és un canvi real. I si no hagués pres una posició, això, sincerament, potser no hauria passat.

La primera vegada que obris les teves portes, estàs tan preocupat que es tornin a tancar que no vols fer onades. Durant els últims quatre anys, vaig haver de deixar anar aquesta preocupació i confiar que estava fent el correcte, almenys el correcte per a mi. És com si parlo de misogínia, racismes, transfòbia, ICE, xenofòbia, feixisme i islamofòbia i perdo clients, eren aquells que realment volia en primer lloc? Són aquestes les persones a les quals vull posar el meu personal i altres clients pel camí? La resposta és un no rotund. I definitivament hem perdut alguns clients, però també n'hem guanyat.

Recentment vau tractar un acte racista a Hodgepodge a l'abril amb una plaga que s'havia produït a la ubicació del vostre Reynoldstown. Vau publicar a les xarxes socials sobre això i vau tenir una gran part de comentaris ignorants de persones que us van atacar. Pots parlar una mica de com ho has gestionat i destacar alguns dels suports positius que has rebut?

La màgia de les xarxes socials és que en realitat no cal llegir ni respondre a ningú. Vaig escriure la publicació sobre la placa, la vaig publicar a la pàgina del barri, a l'Instagram i al Facebook del nostre negoci i a la meva pàgina personal. Ho vaig fer públic perquè tothom el pogués compartir, ja que hi havia informació pertinent sobre què fer si trobes plaques com aquesta per la ciutat. A la publicació vaig dir que no estava per debatre, que no m'importava el que algú pensava sobre aquest tema i que no anava a entretenir cap comentari. Llavors vaig desactivar totes les notificacions.

Sembla que s'ha compartit en un grup incel perquè tots s'han inundat. Després el va recollir VICE, que va portar una segona onada. Però no vaig llegir ni una sola resposta. No tinc ni idea del que van dir aquells psicòpates. El que vaig fer va ser començar a fer samarretes sobre les estúpides que veig que diuen i van crear les mateixes persones racistes una botiga en línia . (És divertit! I com que el van difondre més de mil vegades, vaig tornar a entrar, vaig editar la meva publicació per afegir aquest enllaç i el vaig mantenir en moviment. Més tard es van adonar i es van enfadar encara més, però sembla un problema personal.)

quin dels següents és un exemple d'analogia?

El suport positiu sempre ve d'amics, famílies i clients. Hi va haver un parell de persones que van intentar fer d'advocat del diable a la colla del barri, la qual cosa va ser decebedora, però normal quan un grup de persones, que mai han estat objecte de racisme, decideixen que la seva opinió sobre el racisme té algun mèrit. .

Des de la teva pròpia experiència, quins són els reptes als quals s'enfronten específicament les dones emprenedores negres i com poden superar-los?

L'accés als recursos sempre és increïblement difícil per a les dones negres. Som un dels sectors d'emprenedors amb més creixement, però només obtenim el 3% dels préstecs empresarials concedits a petites empreses.

He estat en el negoci durant gairebé una dècada i MAI he rebut un préstec bancari fins a la COVID-19. I estic 99% segur que el motiu pel qual ho vaig aconseguir va ser perquè les notícies locals i NPR em van entrevistar sobre la pandèmia i el seu efecte en les empreses. Si mireu les estadístiques de PPP i EIDL, les empreses negres van quedar, bàsicament, fora de la majoria del finançament.

Tingueu en compte que cada altra vegada que sol·licitava un préstec, li demanava els requisits que necessitava per obtenir-ne un, jo tenia tot el que necessitaven, semblava una transacció senzilla i aleshores l'assegurador decidia que no. I quan vaig preguntar per què, la resposta va ser que els asseguradors normalment no revelen els motius que neguen. En un moment donat, em van dir que alguna cosa del meu fitxer em feia un risc elevat. No podia pensar què podria ser això.

Aquesta és una de les raons per les quals obre Leaven. Estem eliminant tots els obstacles que s'han posat en el camí per a les minories, però especialment les dones i la comunitat LGBTQIA+ d'aquests grups. Hi ha uns costos inicials enormes en el model tradicional de cuina compartida. Podrien suposar fàcilment 2.000 dòlars en comissions que haureu de baixar fins i tot abans de poder trepitjar aquesta cuina per produir alguna cosa. I això no inclou els vostres ingredients, equips, etc. És salvatge.

Com poden les dones blanques ser específicament millors aliades de les dones negres i de la comunitat negra en el seu conjunt?

Crec que donar espai a les dones negres i a la comunitat negra és molt gran. No necessitem que ens tradueixin les nostres lluites i frustracions. Necessitem que llogueu l'auditori i després ens cediu l'escenari.

Recordeu que els comentaris són un regal. Si una persona negra et diu que estàs fora de línia o simplement estàs incorrecte, el fet que t'estigui corregint significa que realment t'importa. Encara que els teus sentiments es facin mal, segueix apareixent. Els sentiments ferits i l'assassinat de persones innocents no són el mateix.

Quins consells donaríeu a les joves negres que volen iniciar el seu propi negoci?

Simplement fes-ho. Calen anys perquè qualsevol empresa arribi al seu pas. Per tant, encara que el lloc on comencis no és on vols acabar necessàriament, no ho serà. Manteniu la vostra missió i la vostra visió al capdavant. Hi haurà moltes oportunitats per saltar el vaixell per allò que sembla més còmode, però recordeu per què vau entrar-hi en primer lloc. Això no vol dir que no pivoteu! Vol dir que quan feu moviments, recordeu quina és la vostra definició d'èxit.

Què és el següent per a tu i Hodgepodge?

Bé, tenim dos Hodgepodges més programats per obrir en els propers dos anys. També tinc l'obertura de Leaven a principis de tardor i un altre concepte de menjar amb un espai d'esdeveniments anomenat Darling Josephine en una escola històrica a Adair Park. Tots dos seran espais intencionats creats per al gaudi, la comoditat i la seguretat de les dones i la comunitat queer amb èmfasi en les dones i les persones queer de color. Així que estic emocionat amb totes les coses que cauen per la canonada!