Principal Ciència I Tecnologia Guia de plàstic biodegradable: exploreu els avantatges, els inconvenients i els usos

Guia de plàstic biodegradable: exploreu els avantatges, els inconvenients i els usos

Quan els científics van inventar el plàstic, va ser elogiat per ser excepcionalment resistent, no es va trencar naturalment com la matèria orgànica. No obstant això, cap a la dècada de 1960, els investigadors van començar a preocupar-se que la naturalesa duradora del plàstic fos un problema important que contribuís als abocadors i a la contaminació dels oceans. Cap als anys vuitanta, els científics van oferir una nova solució a la contaminació per plàstics: el plàstic biodegradable.

Vés a la secció


La doctora Jane Goodall ensenya conservació La doctora Jane Goodall ensenya conservació

La doctora Jane Goodall comparteix els seus coneixements sobre intel·ligència, conservació i activisme animal.



Aprèn més

Què és el plàstic biodegradable?

El plàstic biodegradable (o polímer biodegradable) és un compost sintètic que es pot descompondre amb el pas del temps a través d’organismes vius, acabant desglossant-se en aigua, diòxid de carboni i material sobrant anomenat biomassa. La capacitat del plàstic biodegradable de degradar-se de manera natural dins d’un període de temps orgànic fa que sigui únic d’altres plàstics, que poden trigar centenars o milers d’anys a descompondre’s. Hi ha diversos tipus de plàstics biodegradables reconeguts, inclosos els polihidroxialquanoats (PHA), l’àcid polilàctic (PLA), les mescles de midó vegetal (com el midó de blat de moro) i els plàstics a base de cel·lulosa.

Quina diferència hi ha entre el plàstic biodegradable, bioplàstic i compostable?

Hi ha algunes diferències notables entre el plàstic biodegradable, el bioplàstic i el plàstic compostable:

  • Plàstic biodegradable fa referència a qualsevol plàstic que es pugui degradar de forma natural a través d’organismes vius, independentment del material original del qual en derivi. El plàstic pot ser biodegradable sense ser un bioplàstic ni ser considerat com a plàstic compostable.
  • Bioplàstic és un terme que descriu qualsevol plàstic fabricat amb matèries primeres naturals renovables. Tot i que alguns bioplàstics són biodegradables o compostables, molts d’ells no, de manera que no es descomponen tot i que estan fets de materials naturals.
  • Plàstic compostable és un terme que descriu els plàstics que necessiten condicions específiques per descompondre's, en lloc de les condicions menys complexes dels plàstics biodegradables. Tot i que els plàstics biodegradables es poden descompondre en un entorn més natural, els plàstics compostables solen requerir instal·lacions de compostatge industrial.
La doctora Jane Goodall ensenya la conservació Chris Hadfield ensenya l'exploració espacial Neil deGrasse Tyson ensenya el pensament científic i la comunicació Matthew Walker ensenya la ciència d'un millor son

Quant triga la descomposició del plàstic biodegradable?

En general, els plàstics biodegradables triguen entre tres i sis mesos a descompondre’s quan es deixen exposats a l’oxigen o a la llum. Els plàstics normals poden trigar fins a 1.000 anys a assolir els mateixos nivells de descomposició.



Quins avantatges té el plàstic biodegradable?

La capacitat del plàstic biodegradable de trencar-se en un any significa que té diversos avantatges respecte als plàstics tradicionals:

per què hauria de disparar en cru
  • Disminueix els residus enviats a abocadors o incineradores . Quan llenceu plàstic tradicional a les escombraries, té un impacte ambiental negatiu, ja que pot acabar a les deixalleries, on pot estar centenars d’anys, o incineradores, on es cremaran i alliberaran substàncies químiques nocives al medi natural. Per contra, el plàstic biodegradable té un avantatge ambiental: es trencarà en un abocador i no cal cremar-lo.
  • Es necessita menys energia per fabricar-la . La fabricació de plàstics biodegradables sovint requereix menys energia que els plàstics tradicionals, és a dir, que consumeix menys combustibles fòssils i produeix menys emissions de gasos d’efecte hivernacle que perjudiquen el planeta.
  • Allibera menys substàncies nocives en trencar-se . Tot i que els plàstics tradicionals poden filtrar substàncies químiques tòxiques al medi ambient mentre s’asseuen, els plàstics biodegradables ben fets s’han de descompondre amb pocs subproductes nocius. En el seu lloc, els plàstics biodegradables alliberen una combinació d’aigua, diòxid de carboni i biomassa (que sovint només són materials vegetals sobrants).

Classe magistral

Suggerit per a vosaltres

Classes en línia impartides per les ments més grans del món. Amplieu els vostres coneixements en aquestes categories.

Dra. Jane Goodall

Ensenya Conservació



Més informació Chris Hadfield

Ensenya exploració espacial

Més informació Neil deGrasse Tyson

Imparteix pensament científic i comunicació

Més informació Matthew Walker

Ensenya la ciència d’un millor son

Aprèn més

Quines són les preocupacions relacionades amb el plàstic biodegradable?

Penseu com un professional

La doctora Jane Goodall comparteix els seus coneixements sobre intel·ligència, conservació i activisme animal.

Veure la classe

Tot i que el biodegradable pot ajudar a conflictes ambientals contra els plàstics tradicionals, té alguns inconvenients:

  • Pot no trencar-se completament . Tot i que els científics encara no han determinat els efectes del plàstic biodegradable, hi ha proves que certs tipus no es descomponen completament. Quan els plàstics biodegradables només es descomponen parcialment, pot ser encara més nociu per al medi ambient que si s’hagués mantingut sencer ja que les peces més petites (anomenades microplàstics) es fan més difícils de netejar o identificar.
  • Pot alliberar substàncies nocives quan es descomponen . Tot i que el plàstic biodegradable allibera menys productes químics nocius quan es descompon, això no vol dir que no tingui danys; certs tipus de plàstics biodegradables poden alliberar substàncies nocives com els metalls i el metà.
  • Reforça la mentalitat d’un sol ús . El plàstic biodegradable reforça la idea de materials d’un sol ús, fomentant l’excés de producció de residus com a pràctica sostenible. Aquesta mentalitat pot tenir conseqüències negatives perquè els consumidors poden recórrer als plàstics biodegradables com la millor solució per als problemes mediambientals, deixant de banda pràctiques més respectuoses amb el medi ambient, com ara viure amb pocs residus, reciclar, prioritzar els materials orgànics i fer compostatge restes de menjar . Aprendre mes sobre reciclatge a la nostra guia completa per a principiants aquí .
  • És car de produir . El plàstic biodegradable és més car de produir que el plàstic tradicional, cosa que suposa un desafiament per animar els fabricants de plàstic (sense incentius) a canviar a plàstic biodegradable per als seus productes i embalatges.

6 Usos per a plàstics biodegradables

Editors Pick

La doctora Jane Goodall comparteix els seus coneixements sobre intel·ligència, conservació i activisme animal.

Tot i que els plàstics biodegradables poden, en teoria, substituir gairebé tots els usos dels plàstics convencionals, el seu cost més elevat impedeix que molts fabricants facin el canvi. Tot i això, encara us trobeu diàriament amb plàstics biodegradables: busqueu una etiqueta que descrigui el plàstic com a biodegradable. Els plàstics biodegradables s’utilitzen amb més freqüència per fabricar coses com:

  1. Embalatge d'aliments : Els fabricants poden fabricar envasos d'aliments biodegradables a partir d'una gamma d'articles, des de subproductes de formatge fins a closques d'ametlla. Els productes de plàstic biodegradables més habituals inclouen envasos per emportar, bosses de mà i tasses de cafè.
  2. Vaixella d’un sol ús : Els plats, gots i estris de plàstic biodegradables són fàcils de trobar al mercat; alguns tenen la textura de paper o cartró, mentre que d’altres se senten més suaus com el plàstic tradicional.
  3. Bosses de plàstic : Hi ha moltes bosses de plàstic biodegradables en circulació, incloses les bosses de compres, bosses de producció i altres bosses d’un sol ús.
  4. Embalatge de cacauets : Tot i que els cacauets d’embalatge tradicionals es fabricaven amb poliestirè no biodegradable, ara hi ha molts cacauets d’embalatge a base de midó disponibles que són biodegradables.
  5. Plant pots : Moltes empreses ara empaqueten les seves plantes en contenidors biodegradables, cosa que significa que els envasos es poden plantar directament al terra i es descomponen de forma natural al sòl.
  6. Productes mèdics : Molts materials mèdics com sutures quirúrgiques i apòsits estan fabricats amb material biodegradable, de manera que es descomponen naturalment sense necessitat d'una tècnica invasiva per eliminar el material després que el pacient s'hagi curat.

Aprèn més

Obtenir la Membres anuals de MasterClass per a accés exclusiu a les lliçons de vídeo impartides per lluminàries científiques, incloses Jane Goodall, Neil deGrasse Tyson, Chris Hadfield i molt més.